Bien plus complexe qu’il n’y parait, l’origine du 14 juillet..

fête de la fédération 14 juillet 1790 au Champs de Marsfête de la fédération 14 juillet 1790 au Champs de Mars

Fête nationale par excellence depuis 1880, nous fêtons ce jour le 14 juillet, date qui commémore, dans la mémoire collective, la fameuse prise de la Bastille de 1789. Pourtant historiquement, c’est un événement bien moins connu qui est en faites célébré : la fête de la Fédération de 1790 !

Chaque année, le 14 juillet marque la fête nationale de la France : Défilé militaire, Bals populaires et feux d’artifice, si pour bon nombre de francophones ces réjouissances apparaissent aujourd’hui comme une évidence, elles ont pourtant une origine bien plus complexe !

La fameuse date du 14 juillet comme celle de la fête nationale fut très longtemps contestée. De 1789 à nos jours en passant par 1880 ou 1919, voici les principaux moments qui rappellent pourquoi et comment le 14 juillet est devenu fête nationale française.

 

Le 14 juillet 1789 : la prise de la Bastille

Prise de la bastille juillet 1789

Prise de la bastille juillet 1789

La fête nationale commémore tout d’abord le 14 juillet 1789, toute première journée révolutionnaire à portée symbolique. Cet été-là, une terrible agitation règne à Paris.

Face au mécontentement grandissant du peuple, le roi réuni les états généraux (assemblée regroupant des représentants de la noblesse, du clergé et du tiers-état). Ces derniers demandent une réforme profonde des institutions et, le 9 juillet, se proclament assemblée nationale constituante.

Cette initiative inquiète fortement le roi qui fait venir en secret des régiments suisses et allemands tout près de Versailles. La rumeur court bientôt que les troupes royales sont aux portes de Paris afin d’arrêter les députés.

Le 12 juillet, un orateur interpelle la foule et l’appelle à réagir ! C’est Camille Desmoulins, monté sur un tonneau, qui annonce une “Saint Barthélemy des patriotes”. Au petit matin du 14 juillet, des Parisiens en colère vont chercher des armes aux Invalides, puis se dirigent vers la vieille forteresse royale de la Bastille, en quête de poudre.

Après une journée entière de fusillade sanglante, et grâce au ralliement des gardes nationaux, les Parisiens s’en emparent et entament son entière démolition, ils ne libèrent que quelques prisonniers et malfrats sans grande envergure, mais cette vieille prison incarne l’arbitraire de l’Ancien régime. En la détruisant, les Parisiens font tomber un des principaux remparts de l’absolutisme.

Cette journée marque le début de la Révolution qui restera dans les mémoires comme un jour de liberté. Cependant la fête nationale fait aussi référence à un autre événement bien moins connu : la fête de la Fédération du 14 juillet 1790.

 

La fête de la Fédération (14 Juillet 1790)

La fête de la Fédération, le 14 juillet 1790, au Champ de Mars, à Paris.

Fête de la Fédération, le 14 juillet 1790, au Champ de Mars, à Paris.

Depuis l’été 1789, se sont créées des “fédérations” régionales de gardes nationaux, dans l’ensemble des provinces françaises. Afin de contrôler ce mouvement spontané, Paris, sous l’impulsion de Lafayette, décide alors de fonder une grande Fédération nationale regroupant des représentants des fédérations locales et de les réunir à Paris le 14 juillet.

Cette cérémonie est censée célébrer la prise de la Bastille, mais surtout apporter un semblant d’ordre dans un pays en crise. 14 000 soldats fédérés arrivent donc à Paris et défilent sous la bannière de leur département, de la Bastille jusqu’au Champ-de-Mars.

Une grande messe est alors célébrée, a cette occasion, le roi Louis XVI jure de maintenir “la Constitution décidée par l’Assemblée nationale”.

Les 400 000 Parisiens présents ce jour-là acclament leur souverain : la monarchie n’est donc pas remise en cause ! La cérémonie se transforme en grande fête populaire. Mais la réconciliation nationale ne sera que de courte durée puisque deux ans plus tard, le roi est arrêté et condamné à mort.

 

1880 : le 14 juillet devient fête nationale

Fête nationale du 14 juillet 1880

Fête nationale du 14 juillet 1880

La commémoration du 14 juillet est abandonnée depuis plus d’un siècle mais réapparaît en 1880, le régime, afin de se consolider et surtout cherchant à construire un nouvel imaginaire national, autour de symboles républicains.

C’est ainsi que la Marseillaise devient officiellement hymne de la France et le 14 juillet fête nationale. Mais la proposition qui émane du député de la Seine Benjamin Raspail n’est pas accueillie favorablement par l’Assemblée.

Certains députés remettent en cause la violence du 14 juillet 1789. Et c’est finalement autour du 14 juillet 1790 que se fera le consensus.
Un décret du 6 juillet 1880 instaure un défilé militaire que l’on connait encore aujourd’hui.

Cet événement doit alors effacer le souvenir de la défaite militaire subie pendant la guerre de 1870, la perte de l’Alsace mais aussi une partie de la Lorraine au profit de l’Empire allemand et fortifier la République qui n’a pas encore dix ans.

Jules Grévy sera le premier président de la République Française a entamer un discours le 14 juillet 1880. Le spectacle est magnifique et représente une forme de réunification du pays.

Le défilé du 14 juillet

Défilé du 14 Juillet 1919

Défilé du 14 Juillet 1919

Le 14 juillet 1919, les maréchaux Foch, Joffre et Pétain défilent fièrement à cheval sur les Champs-Elysées afin de célébrer la victoire dans la Première guerre mondiale acquise quelques mois plus tôt.

Après une éclipse pendant la Seconde guerre mondiale, le défilé du 14 juillet prend son aspect actuel avec la multiplication des chars et des avions.

Le cérémonial du 14 juillet est parfaitement huilé, il s’ouvre avec le passage des avions et hélicoptères. En tout, ce sont plus de 4 000 soldats qui défilent sur la plus belle avenue du monde. Les élèves d’écoles prestigieuses comme Saint-Cyr se présentent en grand uniforme.

La marche est traditionnellement clôturée par les unités de la Légion étrangère, célèbres pour leur barbe volumineuse et leur pas bien plus lent..

Défilé du 14 juillet 2014

Défilé du 14 juillet 2014

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Cédric

Responsable chez cambodge.eu
Expatrié au Cambodge depuis 8 ans et passionné par ce merveilleux pays, je propose aux lecteurs, par le biais de différents articles, les dernières actualités du royaume, mais aussi des avis et critiques sur les Restaurants et Hôtels du royaume.
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