Le prêt “de guerre” des états-unis au Cambodge

Enfants réfugiés cambodgiens fuyant les attaques des Khmers rouges. Ils attendent de recevoir l'aide alimentaire au nord-ouest de Phnom Penh en 1975 © 1975Enfants réfugiés cambodgiens fuyant les Khmers rouges,attendant de recevoir l'aide alimentaire de Phnom Penh en 1975

Au cours de la guerre du Vietnam, les Etats-Unis ont prêté des centaines de millions de dollars au Cambodge afin de nourrir et vêtir les réfugiés, aujourd’hui, les États-Unis veulent que l’argent soit remboursé avec intérêt.

Pendant des décennies, le Cambodge a toujours refusé de rembourser cette dette de guerre, qui atteindrait plus d’un demi-milliard de dollars.

 

Le Cambodge affirme que les États-Unis leur doit une dette morale pour la dévastation causée

Entre 1965 et 1973, alors qu’il combattait ce qui se révélerait être une guerre perdue dans le Vietnam voisin, les États-Unis ont laissé environ 500 000 tonnes d’explosifs sur l’est du Cambodge. Le bombardement a commencé secrètement dans le cadre d’un effort pour couper les routes d’approvisionnement utilisées par le Viet Cong.

En 1969, sous le président Richard M. Nixon, il s’agissait d’un bombardement destiné à gagner du temps pour que les troupes américaines se retirent du Vietnam du Sud, tout en stoppant l’avancement des rebelles.

Les producteurs de riz ont fuit les combats et les bombes, abandonnant leurs champs pour partir à Phnom Penh. En cas de pénurie de nourriture, les États-Unis (qui soutenaient le gouvernement anti-communiste dirigé par Lon Nol), ont prêté au pays 274 millions de dollars pour acheter du riz, du blé, du pétrole et du coton américain.

“Beaucoup de gens de la campagne sont venus à Phnom Penh, donc il n’y avait personne pour produire de la nourriture”, a déclaré Chhang Song, qui était le ministre de l’information sous Lon Nol. “Il y en avait plus de deux millions et nous devions fournir de la nourriture à ces personnes”.

Le prêt, réalisé dans le cadre d’un programme appelé Food for Peace, a été une réflexion préliminaire pour les deux pays, qui était beaucoup plus axé sur la détérioration de la situation sécuritaire.

En avril 1975, les Américains sortirent du Cambodge juste avant que les Khmers rouges ne prennent le pouvoir, ouvrant ainsi la voie à une période brutale de famine, de travail forcé et de meurtre en masse au cours duquel jusqu’à 2,2 millions de citoyens sont morts.

Un chantier de construction à Phnom Penh. Le refus du Cambodge d'honorer le prêt aux États-Unis a a empêché sa capacité à emprunter sur le marché international.

Le refus du Cambodge d’honorer son prêt aux États-Unis a empêché sa capacité à emprunter sur le marché international

 

Washington répond “qu’un prêt est un prêt”

Dans les années 1990, alors que le Cambodge a commencé à émerger depuis des décennies de guerre, les États-Unis ont déclaré que l’argent était encore dû, avec des intérêts et des frais de retard, mais il a offert un rééchelonnement à de bonnes conditions. Aujourd’hui, la dette est estimée à plus de 500 millions de dollars.

“Nous manquons de l’autorité légale pour émettre des dettes pour les pays qui ne sont pas disposés à payer”, a déclaré Jay Raman, un porte-parole de l’ambassade des États-Unis à Phnom Penh, dans un courrier électronique le mois dernier. “Ces autorités légales ne changent pas d’une administration à l’autre, en l’absence d’une action du Congrès”.

Le Cambodge soutient que le prêt n’est pas valable puisque que le gouvernement de Lon Nol, qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’Etat en 1970 qui a déposé le prince Norodom Sihanouk , était illégitime. Mais le Département d’Etat affirme que le système financier international s’effondrera si les gouvernements ne peuvent être tenus responsables des dettes de leurs prédécesseurs.

Les États-Unis ont également contesté les arguments du Cambodge selon lesquels il ne peut pas se permettre de rembourser la dette. Le Cambodge, un des pays les plus pauvres au monde avec un produit intérieur brut d’environ 19 milliards de dollars, en refusant de rembourser le prêt américain, a empêché sa capacité à emprunter à l’international.

“Je regarde autour de moi, et pour moi, le Cambodge ne ressemble pas à un pays qui devrait être en retard”, a déclaré l’ambassadeur américain William Heidt aux journalistes locaux en février. Il a déclaré que les États-Unis voulaient “élaborer un accord qui fonctionne pour les deux parties”, mais que l’annulation totale de la dette n’était pas une option.

 

Investiture Trump

                                                             Investiture du nouveau président des états-unis Mr Trump

 

L’investiture du nouveau président Trump donne des idées au gouvernement

Quelques jours après l’investiture de M. Trump, le gouvernement de M. Hun Sen a fait la une des journaux internationaux, annonçant qu’il évacue un village cambodgien afin de supprimer deux bombes américaines contenant des gaz lacrymogènes découverts derrière une pagode. Il est apparu quelque temps plus tard que ces deux bombes étaient bien connus depuis longtemps des autorités et que, finalement,les plans d’évacuation ont été abandonnés.

Un mois plus tard, c’est au tour de deux autres bombes retirées d’un étang, accompagné d’une comédie de commentaires dans les journaux pro-gouvernementaux qui ont accusé les États-Unis d’hypocrisie de la dette.

«J’ai interviewé des réfugiés dans des zones bombardées et la plupart n’avaient aucune idée de ce qui leur était arrivé», a déclaré Steve Donald Jameson, officier politique à l’ambassade des États-Unis à Phnom Penh au début des années 1970. “Le ciel est devenu rouge et la terre a secoué, alors ils ont couru pour sauver leur vie. En ce qui les concernait, cela aurait pu être une catastrophe naturelle”.

 

“Le bombardement ouvrait la voie à la règle meurtrière des Khmers rouges”

Certains historiens et journalistes ont fait valoir que le bombardement ouvrait la voie à la règle meurtrière des Khmers rouges en déstabilisant le pays. Les hauts dirigeants khmers rouges ont adopté cet argument, mais la plupart des historiens du Cambodge disent que d’autres facteurs, y compris l’alliance du Prince Sihanouk avec les rebelles et la décadence et la corruption sous le régime de Lon Nol, étaient bien plus importants.

M. Sophal Ear, professeur agrégé au Collège Occidental qui étudie la gouvernance cambodgienne a déclaré qu’il considérait les moyens de pauvreté des fonctionnaires au Cambodge comme hypocrites, notant que la corruption représente environ 10% du produit intérieur brut du pays.

“Ces mêmes autorités pleurent lorsqu’elles se déplacent en Bentley et ou encore en Mercedes S600”, a-t-il écrit dans un courrier électronique.

Mais selon M. Chhang Song, quelle que soit la motivation du gouvernement cambodgien, l’impératif moral pour les États-Unis est clair. “Pardonnez le prêt”, a t-il dit, soulignant que les bombardements ont aidé à protéger les troupes des États-Unis alors qu’ils se sont retirés du Vietnam du Sud.

“C’est l’inverse”, a-t-il déclaré. “Ce sont les Américains qui doivent l’argent des Cambodgiens”.

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Cédric

Responsable chez cambodge.eu
Expatrié au Cambodge depuis 8 ans et passionné par ce merveilleux pays, je propose aux lecteurs, par le biais de différents articles, les dernières actualités du royaume, mais aussi des avis et critiques sur les Restaurants et Hôtels du royaume.
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