Bienvenue au White Building

White Building - Phnom PenhWhite Building - Phnom Penh

Ce qui, dans les années 60, était considéré comme un exemple architectural khmer, n’est plus qu’un bâtiment en ruine..

L’historique complexe immobilier le white Building , situé à Phnom Penh “abrite” aujourd’hui plus de 600 familles. Achevé en 1963, conçu par l’architecte Cambodgien Lu Ban Hap accompagné d’un ingénieur Franco-Russe Vladimir Bodiansky, le White Building à créer une véritable vague d’indignation suite à la décision municipale (en septembre dernier), de le détruire. Une semaine ensuite, la municipalité revenait sur sa décision..

White Building - Phnom Pen

White Building – Phnom Pen

Dorénavant les voix des résidents semblent porter plus fort. L’architecte Pen Sereypagna a mené fin février le nouveau projet de généalogie de Bassac dont le but etait de rassembler tous les récits oraux concernant ce bâtiment afin de créer une documentation fidèle sur les projets architecturaux de la zone du Tonle Bassac de 1920 à nos jours.

Le projet de la première étude portant sur le White Building a reposé sur trois éléments essentiels de son architecture : la structure du bâtiment, son utilisation ainsi que ses interactions avec l’environnement.

De la production de cartes en 2D et 3D, mais aussi des plans architecturaux basés sur des photographies et des documents d’archives..

 

Le passé du White Building

Il y a trois mois, M. Sereypagna et son équipe ont commencé à frapper aux portes de l’immeuble pour collecter des récits oratoires, il a parlé aux résidents qui ont emménagé dans le bâtiment en 1979 juste après la chute des khmers rouges, à ceux qui sont arrivés dans les années 1990 et même parfois à ceux qui sont arrivés il y a tout juste quelques mois.

Il découvre que les habitants étaient loin d’être des témoins passifs. Au travers de diverses conversations M. Sereypagna et son équipe ont constaté des changements structurels dans les appartements, des murs abattus ou encore ajoutés, des installations de canalisation d’eau, mais aussi des ajouts de toiture. Un toit au-dessus d’un porche qui n’existait pas. Ce n’est qu’à partir de 1970 ou 1980 que les poses de toitures ont commencées.

 

L’avenir du White Building

Bien que le projet final de généalogie ait pour but, au travers de conversations avec les habitants, de retracer l’historique des constructions de la zone de Bassac des étudiants ont aussi apporté des idées et solutions de rénovation.

Tandis que les entretiens de M. Sereypagna se sont concentrés sur le passé, les étudiants se sont plutôt tournes vers l’avenir en interrogeant les habitants sur ce qu’ils souhaiteraient améliorer et ce dont ils ont besoin.

Habitants White Building

Habitants White Building

Après avoir recueilli les idées des résidents, les étudiants ont retenus trois propositions pertinantes :

Le renforcement des cages d’escalier avec du bambou.
La création d’un toit végétal.
La réorganisation de la zone des commerces en rez-de-chaussée.

Certains habitants étaient enthousiastes, d’autres ont émis toutefois des réserves : “L’installation de bambous est une bonne chose pour les escaliers mais nous avons peur que si nous cultivons des légumes sur le toit, l’eau ne se répande sur le sol et ne l’abîme” explique Hun Sartha le responsable du village qui habite l’immeuble.

Une autre résidente s’inquiète que la réalisation des idées des étudiants contribue à faire du White Building une attraction touristique en faveur de sa réelle conservation.
Suite à cette discussion à bâton rompu, Mlle Sarath déclare que les habitants souhaitent continuer à en discuter entre eux et avec le chef de la commune afin de voir comment tout cela peut-être effectivement mis en place.

La mission de M.Sereypagna avec Sa Sa Art Projects s’est achevée il y a un mois, il espère que l’expérience continuera car les habitants, eux, n’ont certainement pas l’intention de mettre fin à 52 années de l’histoire du White Building !

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Cédric

Responsable chez cambodge.eu
Expatrié au Cambodge depuis 8 ans et passionné par ce merveilleux pays, je propose aux lecteurs, par le biais de différents articles, les dernières actualités du royaume, mais aussi des avis et critiques sur les Restaurants et Hôtels du royaume.
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